Aqui está um pequeno trecho do epílogo do livro “Continuando as Conversas”. Esta seção é de autoria de Cheryl White.

Há outro tema que gostaria de mencionar sobre o passado, antes de pensar no futuro. Relaciona-se com a irreverência. O desenvolvimento de idéias narrativas fazia parte de um desafio determinado e comprometido com as ideias existentes no sistema de saúde mental. Ao mesmo tempo, houve irreverência e muita risada. Michael era um pouco idiota e acho que isso tinha algo a ver com nossas origens sociais. Eu cresci em uma fazenda e meu irmão, Peter, foi a primeira pessoa da nossa família a terminar o ensino médio. Michael veio de uma família da classe trabalhadora e sua irmã foi a primeira pessoa de sua família a terminar o ensino médio. O trabalho social e o campo da saúde mental eram uma ocupação de classe média quando entramos, e não nos relacionamos da maneira usual. Nós éramos ousados, éramos barulhentos. Eu diria que nós éramos mesmo um pouco crass às ​​vezes. E houve muitas risadas. O fato de sermos estranhos para as profissões de classe média significava que Michael muitas vezes invertia as coisas. Quando ele era um consultor dentro de hospitais psiquiátricos, pensava-se que pessoas que estavam ouvindo vozes, pessoas que sofriam de psicose, não tinham nada a oferecer. Eles não eram vistos como pessoas que poderiam falar com sua própria experiência. Eles não eram vistos como pessoas de integridade. Em vez disso, eles foram vistos como “o outro”, para serem escondidos. Quando Michael estava trabalhando em um hospital psiquiátrico estatal, as formas como ele se relacionava com as pessoas eram diferentes das formas “profissionais” usuais. Há uma história particular que ilustra isso.

Para chegar ao hospital psiquiátrico, Michael costumava andar de casa em um parque. Um dia, enquanto caminhava, ele perdeu o botão de suas calças e elas foram desfeitas. Tornou-se um problema real para segurá-los enquanto ele andava. Ele finalmente chegou ao hospital psiquiátrico, no entanto, e sentou-se para se encontrar com Sam, que era um “paciente” na enfermaria trancada porque ele tinha ouvido vozes. A equipe de terapia familiar estava sentada atrás da tela de mão única. A conversa que eles compartilharam foi algo assim:

Michael: Sam, você já tem medo de que algo aconteça que você não quer que aconteça?

Sam: Claro.

Michael: E você já teve pesadelos sobre as coisas de que tem medo?

Sam: Sim, às vezes eu faço.

Michael: E você já teve essa situação em que o pesadelo realmente acontece? Isso se torna realidade? O que você está realmente preocupado realmente acontece?

Sam: Sim, claro. Eu sei o que você quer dizer. Isso aconteceu comigo algumas vezes.

Michael: Bem, você já teve esse pesadelo sobre suas calças caindo em torno de seus tornozelos?

Sam: Sim eu tenho!

Michael: Bem, isso aconteceu comigo vindo para cá. Eu perdi meu botão e minhas calças começaram a cair.

Sam: [Neste ponto, Sam ficou bastante preocupado.] Ah, eu sei como é, ter esse pior medo que poderia acontecer com você, e você acha que vai acontecer. . . e então isso acontece. O que você fez?

Michael: Bem, foi ruim e ainda não tenho um botão. Eu estou

tipo de encobrir isso agora. O que você acha que eu deveria fazer?

Sam: Você sabe o que? Eu vou voltar para a ala porque eu tenho um pin para você.

Sam então retornou com um alfinete e a consulta continuou, com base no momento e na camaradagem que haviam sido criados. Enquanto isso, a equipe por trás da tela ficou encantada porque essa interação havia mudado as relações de poder usuais. A pessoa que estava vivendo com voz de repente estava fazendo uma contribuição para o terapeuta e, literalmente, ajudando-o a manter as calças levantadas. Para Michael, essa era uma conversa normal, dignificante e reclassificadora. Mas foi completamente contra a cultura profissional da época. Convidar e reconhecer as sugestões, idéias e contribuições de “pacientes” era profundamente irregular naquela época.

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