Este artigo foi publicado pela primeira vez na Gecko: A Journal of Deconstruction and Narrative Ideas in Therapeutic Practice, n. 2, p. 39-49, 2002.

Quando começo a refletir sobre a história que influenciou minhas práticas como assistente social dentro de um hospital, há uma história que rapidamente vem à mente. Não é uma história incrível. É apenas uma história que gosto de dizer a mim mesmo como um lembrete de por que tenho certas preferências em relação a formas de escrever sobre as pessoas que se encontram comigo como assistente social.

A história – o homem cujo nome eu não sei

Meu primeiro emprego, vinte e cinco anos atrás, como assistente social, foi em um hospital geral, onde trabalhei por um ano em uma enfermaria. Nesta ocasião, me pediram para ver um homem que havia sido internado na enfermaria durante a noite porque estava bêbado, sem-teto, não tinha dinheiro ou bens. A impressão que tive do encaminhamento foi que, a se tratar de um homem idoso, todos esses fatores representavam um sério risco à sua saúde. Como é o caso hoje, naquela época, os assistentes sociais estavam sob pressão para ajudar a “esvaziar os leitos” de internações não urgentes, encontrando uma alojamento alternativo. Então, com certa apreensão, se bem me lembro, fui ver esse homem para ajudá-lo a encontrar um alojamento adaptado. Eu era uma mulher de 20 anos. Ele tinha cerca de 55/60 anos. Eu não tinha ideia do que significava viver na rua ou viver uma vida sob a influência do vício. Eu não tinha ideia de como esse homem viveu sua vida.

Eu estava sob a influência da “história do hospital” – que as admissões de alcoólatras e sem-teto aumentaram no inverno quando o clima piorou, já que “deliberadamente” procuraram uma cama quente e três boas refeições nos hospitais. De acordo com esta história, as admissões hospitalares dessas pessoas eram frequentemente seguidas por uma curta estadia em um albergue organizado pelo hospital, e então essas pessoas voltavam para o parque, com sorte a tempo para o verão.

O que eu lembro é que quando eu vi esse homem, ele estava com raiva. Ele não queria me ver. Ele não queria ficar no hospital. Ele não queria ser organizado em um albergue e, em vez disso, queria dinheiro para poder deixar o hospital. Palavras como “não cooperativo”, “inconformado”, “excessivamente irritado” e “manipulador” vieram à minha mente. Fui ao prontuário e, encorajado pelo tom das anotações do médico, acrescentei meus próprios julgamentos – na mesma linha de pensamento. Tenho certeza de que disse algo sobre “não querer ser ajudado” e “nada que eu pudesse fazer”.

Quando eu penso sobre isso agora, eu me pergunto se eu não senti algum grau de arrogância e convicção quando eu escrevi essas palavras. Suspeito que tive a sensação de abraçar meu papel profissional recém-adquirido ao poder adicionar meus próprios comentários avaliativos àqueles que já estavam no arquivo. Isso foi de alguma forma especialmente porque eu sabia que as anotações eram essencialmente “secretas”. Eles foram vistos apenas por outros profissionais. Os pacientes no hospital não tiveram permissão para acessá-los.

Mais tarde, naquela manhã, o homem deixou o hospital. Quebrando as regras da instituição, ele levou seus registros médicos com ele!

Como isso afetou a minha prática? A jornada da elaboração de relatórios

Eu trabalhei em muitos lugares e de diferentes maneiras desde então, mas nos últimos cinco anos eu trabalhei na seção infantil de um hospital. A maioria das pessoas com quem eu me encontro são mães de bebês prematuros ou crianças doentes. Muitas vezes, elas não pediram para me ver e concordaram em me encontrar por sugestão de uma das equipes de enfermagem ou médica, ou foram aconselhadas que, devido a preocupações em relação às crianças, é exigido que se encontrem comigo. Ocasionalmente, algumas mulheres pedem para se encontrar com um assistente social por causa do sofrimento que estão experimentando em suas vidas. Uma das lutas para mim tem sido encontrar maneiras de respeitar as histórias que as mulheres vêm, histórias de coragem incrível, desenvoltura e imaginação que facilmente não são ouvidas e não são reconhecidas. Eu queria encontrar formas de tornar as vozes das mulheres mais altas, formas que pudessem ampliar as histórias alternativas de suas vidas e vê-las realizando um maior senso de influência sobre suas experiências de estarem no hospital.

Apresentando os registros médicos

Parte dos requisitos organizacionais e da forma de comunicação dentro de um sistema hospitalar são os registros médicos mantidos em cada paciente. Às vezes, esses registros desenvolvem uma vida própria, já que uma história pode construir sobre outra sem que a própria pessoa central para a comunicação cheque ou comente. Palavras que podem ser escritas confidencialmente em nome de uma mulher, ou mesmo ditas com confiança presumida pela mulher a um profissional, podem tornar-se conhecidas por todos aqueles que têm acesso diário às anotações e, às vezes, por outros que não têm relação com a pessoa que veio ao hospital para atendimento. A última pessoa a ver esses registros ou ter algum conhecimento do que está escrito neles é a pessoa que está mais sujeita aos efeitos do que está escrito e com a menor influência sobre o modo como a história é desenvolvida – a mulher.

A jornada da representação colaborativa

A fim de dar alguns passos em direção à representação colaborativa, o que comecei a fazer foi explicar às pessoas que se reuniam comigo sobre o requisito que eu tinha de escrever nos relatórios médicos e perguntar-lhes se havia alguma coisa em particular que eles gostariam que eu registrasse em seu nome. Não tenho certeza se a surpresa que encontrei nas pessoas quando sugeri isso foi porque elas não sabiam que as interações com a equipe estavam sendo gravadas, ou se estavam surpresas por serem perguntadas. Acho que para mim foi essa surpresa que me fez prestar mais atenção a essa questão da representação e me encorajou a ir mais longe. Deu-me a coragem de começar a convidar as pessoas para se juntarem a mim na formação das palavras e na narração da história que iria em seus registros médicos.

Começando – introduzindo o autor

A maneira como isso aconteceu até agora, é que no final do nosso encontro juntos eu falo sobre o prontuário e pergunto se a pessoa em questão gostaria de participar no desenvolvimento do registro do nosso encontro. Se eles responderem que sim, eu deixo a pessoa e saio para a enfermaria para obter os registros médicos. Com os registros, volto para o quarto dos pacientes. Tendo sentado frequentemente em frente à mulher, eu me sento ao lado dela para que ela possa ver o que está sendo escrito e começarmos a história.

Normalmente eu apresento um breve comentário inicial que introduz o “autor” e explica como chegamos a nos encontrar. Eu então faço uma pergunta, como “Onde você gostaria de começar?” ou “O que você gostaria que a equipe médica soubesse sobre sua experiência até agora?” ou “Há alguma coisa em particular que você gostaria que a equipe médica soubesse para que possam ser mais úteis para você?”

Às vezes é difícil para as pessoas saberem por onde começar e eu posso oferecer algumas alternativas, como “Você mencionou isso e isso e aquilo – algum desses é um bom lugar para você começar?” ou, se eles ainda parecerem travados, eu posso sugerir um ponto de partida e escolher algo que parecesse central em nossas discussões. Às vezes, isso leva a identificar um ponto de partida diferente e oferece uma oportunidade para rever suas preocupações mais imediatas.

Surpresas ao longo do caminho

O que me surpreendeu foi como esse processo permitiu o desenvolvimento de outras conversas que, de outra forma, permaneceriam não ditas. Em uma reunião da equipe médica, fui convidada a encontrar uma mãe, eu a chamarei de Jane, porque havia algumas preocupações de que a falta de ganho de peso de seu bebê pudesse ser devido a um atraso do crescimento (esse diagnóstico implicava em um exercício “pobre” de parentalidade por Jane) ao invés de qualquer doença que o bebê estaria experimentando. Um dos desafios para mim tem sido como fazer uma abordagem respeitosa para as mulheres nessas circunstâncias, ao não levar julgamentos sobre a parentalidade ou dignidade para a sala comigo, enquanto ao mesmo tempo, também respeitando as preocupações observadas pela equipe médica e de enfermagem. Então, neste caso, expliquei a Jane que me pediram para me encontrar com ela por causa das preocupações sobre o bebê não ganhar peso. Perguntei-lhe como as coisas estavam indo para ela e se ela ficaria feliz em falar comigo.

Nós então conversamos por uma hora e meia. Jane compartilhou comigo uma história de luta e determinação para criar uma situação diferente para seu próprio filho do que ela mesma experimentara quando criança. Ela falou sobre a separação de sua família, o isolamento de outras mães, a dificuldade de manter o trabalho de meio período e ser mãe, e seu medo do estigma de ser vista como uma mãe solteira que “se aproveita do sistema”. Eu então disse a ela que essa luta e sua dedicação não eram tão facilmente visíveis para a equipe médica e que eu era obrigada a escrever nos registros médicos, eu me perguntei se ela gostaria de compartilhar um pouco disso com aqueles que teriam cuidar de seu bebê.

Foi nesse ponto que Jane me disse: “Só não coloque que sou neurótica”. Eu disse a ela que isso tinha sido a última coisa em minha mente e perguntei por que ela achava que eu poderia querer dizer algo assim. Isto levou a uma nova conversa sobre a sua experiência de ter uma doença crônica não diagnosticada que tinha sido tratada como um problema psiquiátrico quando adolescente, uma doença que ainda tinha efeitos consideráveis ​​na sua energia e capacidade de levar uma vida sem dor. O que isso também significava era que nós podíamos escrever nos registros uma história do que ela defendia em relação ao próprio filho. Registramos o que significava lutar contra problemas de saúde, isolamento e falta de recursos, bem como a determinação de Jane e sua história.

Na época, acho que não estava ciente do significado que Jane pode ter atribuído à oportunidade de assumir a representação de sua vida no prontuário médico. Em retrospectiva, gostaria de ter feito algumas perguntas sobre essa experiência.

Ao tentar juntos encontrar as palavras que melhor descrevem as conversas, outras oportunidades surgem frequentemente. Para outra mulher, Sharon, a busca para descrever o que parece ser a única pessoa que está cuidando de um bebê instável levou a encontrar novas expressões para descrever sua experiência. Quando começamos a nos esforçar para encontrar um nome para o que era ser “presa no meio” entre seu bebê instável e seu parceiro, finalmente decidimos por “Gerente da Companhia do Choro”. Quando chegamos a essa descrição de seu papel, Sharon sorriu pela primeira vez em nossa reunião. Esta nomeação abriu a possibilidade de outras questões como: “Quem mais poderia ser empregado na empresa? Existem trabalhadores contratados? Alguém de folga que precisa ser chamado de volta ao trabalho?

Isso trouxe à conversa uma energia para soluções e um sentimento de esperança que estiveram ausentes antes. A conversa foi retomada com uma externalização mais clara do problema, mais energia e, às vezes, uma sensação de diversão.

Outras vezes, tentar encontrar de forma colaborativa as palavras para incluir nos registros médicos forneceu oportunidades para descrever mais detalhadamente a influência de pessoas importantes na vida da mulher. O ato de colocar algo em escrita, de alguma forma, envolve as pessoas em perceber com mais detalhes as exceções às histórias dominantes de suas vidas.

Às vezes, um significado importante é extraído das pequenas coisas que as pessoas não querem incluir nos registros médicos – “não coloque sobre minha irmã”. Quando Judy disse isso para mim, percebi que era por respeito à irmã dela, mas fiquei surpresa que Judy pensasse que era tão importante. Mas ao recontar essa história aqui, o que emergiu para mim é uma maior apreciação de como Judy pôde considerar como sua irmã seria representada nos registros e o cuidado que ela estava tomando para não representar a vida de outra pessoa sem que eles tivessem uma chance de colaborar. Eu gostaria de ter sido mais curiosa sobre isso na época, porque parece significativo para mim agora.

Escrever com a pessoa com quem estou me encontrando tem impacto adicional e, ocasionalmente, surpresas deliciosas. Lembro-me de quando uma mulher me perguntou: “Gostaria que eu assinasse isso agora?”. Este foi para mim um desdobramento interessante. Essa mulher claramente se via como a autora da história que havíamos escrito e sua assinatura era grande e rebuscada e ocupava pelo menos três linhas! Sua ousadia ainda me faz rir com alegria. Seu convite me levou a perguntar aos outros se eles gostariam de assinar comigo no final do registro.

Oportunidades para rever práticas

Engajar as mulheres nessas práticas colaborativas também levou a efeitos mais amplos. Evelyn era uma mulher no hospital que pedira para ver um assistente social “para o aconselhamento”. Nos encontramos muitas vezes durante a estada de seu bebê na unidade neonatal e, quando fomos escrever nos registros médicos, ela perguntou por que eu estava gravando informações sobre nossas conversas nos registros de seu bebê. Considerando que uma vez eu talvez não teria entendido, desta vez me senti capaz de ouvir o que ela estava dizendo. As histórias que ela compartilhou comigo eram sobre sua própria experiência como mulher e como criança. Ela estava tentando me comunicar que haveria implicações para ela e seu parceiro ao colocar essa história nas anotações de seu filho. Suas preocupações me levaram a pensar em outras formas de me comunicar com a equipe de enfermagem/médica no campo pediátrico e de como os registros no departamento de assistência social poderiam ser modificados. Sou muito grata pela insistência de Evelyn e como isso me levou a pensar de forma diferente sobre as suposições que posso ter.

Encontrar maneiras de formar um registro das situações em que a violência está presente nos relacionamentos tem sido difícil. Tenho consciência da necessidade de proteger as mulheres legalmente, de modo que, se houver uma questão posterior de custódia em torno das crianças, a história de abuso seja registrada. Os registros médicos também formam a base das estatísticas para o hospital em torno da incidência de violência doméstica na comunidade e influenciam como o hospital é visto respondendo a essa questão que, por sua vez, tem implicações para o financiamento.

No entanto, também lamento o efeito que a documentação da violência nos registros médicos pode ter em algumas circunstâncias. Lembro-me de uma ocasião em que a informação tornou-se disponível mais publicamente no prontuário médico sobre a violência que uma mulher experimentou. O resultado foi que ela foi submetida à persuasão não solicitada de outras pessoas sobre deixar o relacionamento e a opinião de especialistas sobre o que ela deveria fazer pela outra equipe que lera o registro. Outras mulheres também falaram sobre medos por sua segurança, caso seus parceiros soubessem, através do prontuário, que haviam conversado sobre suas experiências.

Para uma mulher, seus temores sobre a confidencialidade do registro e sua própria segurança levaram a uma decisão de não escrever nada sobre o relacionamento com seu parceiro, mas em vez disso perguntar à Consultora de Enfermagem Clinica se ela passaria tempo ouvindo a história dessa mulher para que ela pudesse estar em uma posição melhor para apoiar e entender sua experiência enquanto estiver no hospital. No entanto, esta não é uma solução completa, porque, embora um registro desse tipo de ação possa ser mantido separadamente no Departamento de Assistência Social, isso elimina as informações do registro estatístico do hospital e pode afetar, por fim, a terceirização de serviços para as mulheres cuja a violência está presente em suas vidas. Ficou claro, porém, que lidar com a questão de como nós, profissionais, representamos a vida de outras pessoas permitirá que oportunidades levem essas questões a um nível organizacional que, de outra forma, passariam despercebidos.

Por que isso é importante?

Ao escrever este artigo, comecei a fazer mais perguntas sobre como represento a vida de outras pessoas. “Por que não envolvo todos que consultam comigo nesse tipo de representação colaborativa?”, “O que possibilita que eu me envolva nessa prática?”, “Quais são algumas das coisas que atrapalham?”.

Talvez parte da resposta a essas perguntas seja que uma das coisas que notei quando comecei a trabalhar em hospitais foi o quanto é difícil manter práticas respeitosas. Isso ainda é algo que eu tenho que participar regularmente. É tão fácil aceitar os convites para ter conversas públicas sobre assuntos privados, ser atraído para uma linguagem que é a totalização das experiências das pessoas, deixar as restrições de tempo distraírem das formas desejadas de trabalhar e se tornar um especialista não apenas com as mulheres que se encontram comigo, mas com outros trabalhadores também.

Relatar de forma colaborativa nos registros médicos é para mim uma prática de respeito. É uma oportunidade para engrossar a descrição da vida das pessoas e adotar posição contra as práticas de degradação. Usando as palavras das pessoas que se encontram comigo, tendo participado ativamente do registro do relatório ou não, foi mantida a noção de colaboração presente no meu trabalho.

Espero que isso tenha proporcionado a oportunidade para outros que lerem os registros, de entrarem no entendimento da pessoa como “mais do que o problema”, e tornarem mais visíveis suas tentativas de agir contra o problema. Tentar encontrar formas de colaborar em relação a representações escritas também é para mim uma posição contra descrições curtas da vida das pessoas, como “mãe ansiosa”, “relacionamento dependente”, “problemas de apego”. É uma oportunidade para tornar visível o contexto da vida das pessoas.

A jornada longe da avaliação e em direção à parceria, não foi planejada ou previsível e teve algumas surpresas maravilhosas ao longo do caminho. Surpreende-me continuamente a forma como a ideia é acolhida e aceita pelas mulheres e como são pacientes comigo enquanto me atrapalho com os requisitos organizacionais e  lutamos juntas para encontrar as palavras para contar suas histórias. (A primeira vez que fiz isso acabamos rasgando as duas primeiras tentativas e estabelecendo a terceira!).

O homem cujo nome eu não sei – algumas reflexões

Ao escrever este artigo, fiquei imaginando o que poderia ter significado se eu não tivesse a história que aparece no começo deste artigo, em minha vida. E se o homem cujo nome eu não conhecia não tivesse fugido com seus registros médicos? Será que as práticas avaliativas com as quais me envolvi em relação a ele teriam sido ignoradas e minha confiança em analisar a vida das pessoas se tornar maior e mais importante?

Eu também me pergunto por que eu não me sinto absolvida pelas ações desse homem – afinal, ele “roubou” os registros médicos da enfermaria (não é permitido pacientes!), ele saiu sem assinar o “formulário de risco” (muito arriscado!) – suas ações estavam tão facilmente disponíveis para serem interpretadas como “paciente difícil”, “irritado”, “não obediente”. Em vez disso, lembro-me de me sentir incrivelmente responsável pelo descuido que mostrei em minha linguagem e julgamentos. Eu estava muito ciente de que nenhuma das coisas que eu havia escrito, embora achasse que poderiam ser apoiadas por noções de julgamento profissional, eram coisas que eu poderia prontamente dizer diretamente a esse homem. Parece estranho agora refletir sobre como essa história sobreviveu tão fortemente em minha memória. Eu me pergunto se esse homem ainda está vivo e o que isso pode significar para ele se eu fosse capaz de dizer a ele onde a ousadia de suas ações me levaram.

Notas:

  1. Este artigo foi escrito quando eu ainda trabalhava como assistente social do hospital. Desde que escrevi este artigo, deixei este cargo e, agora, estou trabalhando como conselheira na Adelaide Central Mission. Eu posso ser contatada através da Dulwich Centre Publications.
  2. Eu estou ciente de que as histórias dos homens não aparecem neste relato. Eu vejo os pais de bebês e crianças e homens em outras alas, mas não com frequência. A maior parte da minha experiência envolve trabalhar com mulheres, embora eu queira estender o uso dessas práticas colaborativas.
  3. Não gostaria de dar a impressão de que todas as pessoas com quem me encontro e proponho colaborar envolvem-se com a ideia. Eu tive respostas como “não é da conta deles”, “não me importo” ou “não estou interessado”. Às vezes isso leva a outras conversas, mas em outras ocasiões, me resta escrever em nome da pessoa. Minha intenção é que as pessoas saibam que há um registro medico e que eu tenho a obrigação de relatar a minha reunião com eles e que eles podem se juntar a mim na redação, se assim desejarem.
  4. Estou ciente do fato de que os registros medicos são de propriedade do hospital e que a prática normal envolve um medico presente para interpreter os conteúdos para um paciente. Para preserver a confidencialidade das contribuições de outros profissionais para o registro, tive que considerer começar a escrita conjunta emu ma nova página, abrangendo deliberadamente as anotações anteriores ou, ocasionalmente, trazendo páginas em branco sobre as quais escreveríamos e, posteriormente, acrescentando ao prontuário médico.
  5. Os nomes de todas as mulheres que me consultaram comigo foram modificados.

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