Um trecho do livro “Terapia Familiar: Explorando os campos passado, presente e futuro possível” | Uma entrevista com Michael White, por David Denborough

Talvez eu possa começar perguntando sobre o que você vê como alguns dos principais temas que compõem o que é conhecido como terapia familiar?

A terapia familiar é um campo que está em constante mudança e tem um grande histórico de engajamento com novas e diversas ideias e desenvolvimento de práticas inovadoras. Há uma série de temas amplos que provavelmente podem ser encontrados em muitas das “escolas” ou tradições do pensamento e da prática da terapia familiar. Uma delas é que a terapia familiar desde seus primórdios tem sido vitalmente interessada em como a vida é moldada pelas relações familiares. Isso envolve considerar a identidade como algo que é alcançado no relacionamento com os outros, em vez de algo que deriva da natureza humana, seja lá o que a natureza humana seja interpretada como sendo. Com o tempo, a definição da família foi expandida para incluir famílias de origem, famílias de imposição e famílias de escolha. E tem havido uma atenção cada vez maior dada às explorações fundamentadas no entendimento de que a família de hoje é um fenômeno histórico e cultural específico, independentemente da forma.

Outro tema chave envolve a compreensão dos problemas das pessoas dentro dos contextos mais amplos da vida. Em vez de localizar problemas dentro dos indivíduos, os terapeutas familiares têm procurado identificar as ligações entre os problemas que as pessoas experimentam e os contextos mais amplos da vida, incluindo a família e as muitas outras instituições da sociedade.

Um terceiro tema envolve o encontro com as famílias e outras redes / comunidades de pessoas para abordar os problemas em suas vidas. Há uma ênfase considerável dada à renegociação das identidades das pessoas dentro do contexto de suas interações entre si. Todas essas são tradições de investigação dentro do campo da terapia familiar, que ressoam fortemente para mim e influenciaram meu pensamento e prática.

Além desses temas gerais, houve vários desenvolvimentos específicos dentro do campo da terapia familiar que considero de grande importância. Por exemplo, a conceituação da terapia como um processo de questionamento, que deriva principalmente do trabalho do Grupo Milan. Ainda me lembro do dia em que li o artigo de 1980, que desde então se tornou um clássico. Foi como experimentar uma mudança no clima. Acredito que essa contribuição para o campo da terapia familiar tenha sido muito significativa.

Há também tradições específicas do campo da terapia familiar que são geralmente aceitas e que, até certo ponto, distinguem o esforço da terapia familiar. Por exemplo, existe algum grau de compromisso com o tipo de transparência que é testemunhado na partilha de ideias sobre a prática através da exibição de vídeos de conversas terapêuticas e de uma disposição em nome dos terapeutas familiares para realizar entrevistas com famílias e ser disponível para comentários e feedback de outros terapeutas e estudantes. Esta tradição de transparência levou não apenas a um contexto de abertura, mas também a desafios e criatividade que eu acho que tem sido muito importante.

Você disse anteriormente que acredita que o campo da terapia familiar está mudando constantemente, você pode dar um exemplo dessas mudanças?

Uma mudança que vem imediatamente à mente é o resultado da influência do feminismo na terapia familiar. O feminismo foi talvez a conquista social mais extraordinária das últimas décadas, e acho que sua influência na terapia familiar tem sido enorme. Acredito que tenha contribuído para uma mudança radical, muitas das implicações ainda estão sendo trabalhadas. Eu sei que houve uma reação às idéias feministas, mas, apesar disso, as ondulações estão cada vez maiores. O feminismo mudou e continua a mudar, muito do que pensamos e do que fazemos.

Dentro do campo da terapia familiar em si tem havido muitos contribuintes para este desenvolvimento, incluindo: Olga Silverstein, Betty Carter, Peggy Papp, Marianne Walters do Projeto Mulheres no Instituto Ackerman, Rachel Hare-Mustin, Monica McGoldrick e muitos outros. Na Austrália, o feminismo teve um efeito particularmente profundo na forma da prática de terapia familiar durante o início até meados dos anos 80. O início da década de 1980 das mulheres apenas “Mulheres e Terapias de Terapia Familiar” (Women and Family Therapy Meetings) à frente das Conferências anuais de Terapia Familiar Australiana e Nova Zelândia foi um marco muito significativo nesse desenvolvimento. Em consonância com esse desenvolvimento, mulheres como Kerrie James e outras efetivamente chamaram a atenção da comunidade de terapia familiar australiana para as relações de política e poder de gênero, e continuam a fazê-lo. Mais recentemente, em nossa parte do mundo, o trabalho do The Family Center de Wellington, na Nova Zelândia, mudou significativamente as ideias do campo de terapia familiar sobre questões de cultura e parceria com outros povos.

Quais são algumas das coisas que você realmente gosta no seu trabalho?

Eu realmente amo conhecer as famílias que vêm me consultar. Todas as famílias com quem me encontro são diferentes e apresentam idéias únicas para abordar seus problemas, muitas das quais eu acho que nunca poderia ter previsto, nem imaginado. É no contexto dessas reuniões que sempre encontro novos desafios para repensar o trabalho que estou fazendo e para fazer mudanças. Acho que sempre tenho que questionar o que penso.

E sempre gostei de me envolver com ideias e com a história das ideias, o que é um prazer. Essa busca de idéias muitas vezes me leva a ler fora do campo da terapia. Ter um senso de envolvimento com idéias que me levam além do que eu costumo pensar é bom para mim. Há sempre alguma outra coisa para descobrir.

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